สิ่งน่าอัศจรรย์ที่คุณไม่เคยรู้มาก่อนเกี่ยวกับ น้ำตา

โดย ทบทวนบทความโดย ทีม Hello คุณหมอ.

คุณเคยสงสัยหรือไม่ว่า น้ำตา เกิดจากอะไร และแท้จริงแล้วน้ำตามีประเภทต่างๆ หลาย คุณทราบหรือไม่ว่าน้ำตายังประกอบด้วยส่วนต่างๆ หลายส่วน และคนเราร้องไห้ไม่เพียงแต่เมื่อมีภาวะอารมณ์บีบคั้นเท่านั้น ให้ติดตามอ่านบทความของเราเพื่อค้นพบข้อเท็จจริงอันน่ามหัศจรรย์เกี่ยวกับน้ำตา

น้ำตา ไม่ได้มีแค่น้ำ

ในความเป็นจริงแล้ว น้ำตาประกอบไปด้วยส่วนประกอบต่างๆ ถึง 3 อย่างได้แก่ น้ำ น้ำมัน และมูก ส่วนที่เป็นน้ำประกอบด้วยอิเล็กโทรไลต์ โปรตีน กลูโคส และสารอื่นๆ อีกหลายชนิด ซึ่งทำให้เป็นส่วนที่มีความเข้มข้นที่สุดในบรรดาส่วนประกอบของน้ำตาทั้งสามอย่าง ในขณะเดียวกัน ส่วนที่เป็นน้ำมันประกอบด้วยไขมันหลายชนิด ซึ่งมีหน้าที่ในการชะลอการระเหยของน้ำตา ส่วนประกอบเฉพาะของน้ำตาของคุณจะไม่เหมือนกันในแต่ละวัน แต่เปลี่ยนแปลงไปได้ตามสุขภาพโดยทั่วไปและอาการโรคอื่นๆ ของคุณ

การเดินทางของน้ำตา

เริ่มแรก ต่อมน้ำตาจะสร้างน้ำตาขึ้นมา โดยต่อมน้ำตาเหล่านี้จะอยู่ที่ด้านบนของบริเวณหางตา จากนั้น เมื่อคุณกระพริบตา น้ำตาจะกระจายไปทั่วบริเวณดวงตา แล้วน้ำตาจะกระจายมาถึงช่องเปิดขนาดเล็กที่หนังตา (puncta) ไหลไปตามท่อน้ำตา และเข้าสู่โพรงจมูก ต่อมาคุณจะกลืนน้ำตา หรือไม่ก็ปล่อยให้น้ำตากลายเป็นส่วนประกอบอย่างหนึ่งของน้ำมูก ซึ่งนี่เป็นเหตุผลที่ทำให้คนเรามีอาการคัดจมูก เวลาที่ร้องไห้ หากมีน้ำตามาก น้ำตาก็จะหยดจากหนังตาด้านล่าง เพื่อระบายน้ำตาออกไป

เราจำเป็นต้องมีน้ำตา

น้ำตามีบทบาทสำคัญต่อร่างกายของเรา น้ำตาช่วยหล่อลื่นดวงตา กำจัดสิ่งแปลกปลอม ลำเลียงออกซิเจนและสารอาหาร และท้ายที่สุด ช่วยกำจัดของเสีย นอกจากนี้ น้ำตายังทำให้ภาพที่เกิดขึ้นบนเรตินามีความชัดขึ้น จึงเป็นเหตุผลที่ทำให้น้ำตามีความสำคัญ ต่อผู้ที่มีดวงตาแห้ง หรือมองเห็นไม่ชัด นอกจากนี้ น้ำตายังป้องกันดวงตาจากจุลินทรีย์ ซึ่งมาจากส่วนประกอบของแอนติบอดี เอนไซม์ และส่วนประกอบทางภูมิคุ้มกันอื่นๆ ในน้ำตา

น้ำตามีสามชนิด

เราอาจไม่ได้คิดว่าน้ำตาแต่ละอย่างไม่เหมือนกัน แต่ที่จริงแล้ว มันไม่เหมือนกัน และน้ำตามีสามชนิดที่แตกต่างกัน ได้แก่

  • น้ำตาต่อเนื่อง (หรือน้ำตาปกติ) สร้างขึ้นเพื่อทำหน้าที่พื้นฐานเกี่ยวกับดวงตา อย่างเช่น หล่อลื่นดวงตา
  • น้ำตาตอบสนองฉับพลัน (หรือน้ำตาจากความระคายเคือง) สร้างขึ้นเมื่อดวงตามีอาการระคายเคือง จากสาเหตุหลายประการ เช่น แสงสว่าง อาการหวัด ลม หรือสิ่งแปลกปลอม
  • น้ำตาที่เกิดจากสาเหตุทางจิตใจ เกิดขึ้นเมื่อมีอารมณ์บีบคั้นที่รุนแรง

ประโยชน์ของน้ำตา

เมื่อยังเป็นเด็ก คนจะร้องไห้เพื่อแสดงถึงความต้องการ และเรียกร้องความสนใจจากผู้อื่น ในช่วงเวลาอื่น น้ำตาอาจหมายถึงการระบายความตึงเครียดทางอารมณ์ งานวิจัยเผยว่าน้ำตาที่เกิดจากสาเหตุทางจิตใจ มีส่วนประกอบที่แตกต่างจากน้ำตาชนิดอื่นๆ และนักวิจัยเชื่อว่า การร้องไห้ด้วยเหตุผลทางอารมณ์ เป็นวิธีที่ร่างกายกำจัดสารเคมีที่สัมพันธ์กับความตึงเครียดในร่างกาย นอกจากนี้ การศึกษายังเผยว่าเด็กผู้ชายร้องไห้บ่อยเท่ากับเด็กผู้หญิง และผู้ชายก็ร้องไห้บ่อยกว่าที่ผู้ชายคิด

สัตว์ก็ร้องไห้เช่นกัน

สัตว์ทุกชนิดที่มีกระดูกสันหลัง และอาศัยอยู่บนบก มีน้ำตาแบบปกติและอาจมีน้ำตาตอบสนองฉับพลันเช่นกัน ดูเหมือนว่ามีมนุษย์เท่านั้นที่ร้องไห้จากสาเหตุเกี่ยวกับอารมณ์ แต่อย่างไรก็ดี มีผลการศึกษาแสดงให้เห็นว่า ช้างร้องไห้เนื่องจากความโศกเศร้าได้

ทำไมคนจึงร้องไห้เมื่อหั่นหัวหอม

เมื่อเราหั่นหัวหอม หัวหอมจะปล่อยเอนไซม์ชนิดหนึ่งออกมา ซึ่งกระตุ้นการสร้างสารเคมีชนิดหนึ่งในอากาศ ที่ทำให้ดวงตาเกิดการระคายเคือง เป็นที่น่าประหลาดใจว่า นักวิจัยชาวนิวซีแลนด์ได้ประสบความสำเร็จในการเพาะหัวหอม ที่หั่นแล้วไม่ทำให้น้ำตาไหลได้แล้ว

Hello Health Group ม่ได้ให้คำปรึกษาด้านการแพทย์ การวินิจฉัยโรค และการรักษาโรคแต่อย่างใด

อ่านเพิ่มเติม:

สุขภาพดีไม่มีขาย ถ้าอยากได้ต้องเข้ามาลงทะเบียนรับข่าวสารกับเรา
รับข่าวสารจาก Hello คุณหมอ เกี่ยวกับเคล็ดลับสุขภาพ อัพเดทสุขภาวะและอื่น ๆ มากมาย